Depuis maintenant plus d’un an, je suis végétarienne. Ça m’a permis de découvrir que la plupart des gens ont plein d’a priori sur l’alimentation végétale. Du coup, j’ai fait le tour de ceux que j’ai rencontré, j’ai demandé à mes connaissances mangeureuses de graines de compléter la liste… Et voilà ce que ça donne !

#1 Les végétariens mangent du poisson

Celle là, je l’ai croisée pas plus tard que ce midi au restau…

Du coup, on va commencer par un petit rappel :

  • Végétarien·ne : qui ne mange pas de chair animale, donc ni viande ni poisson ni fruits de mer et, oui, le poulet compte.
  • Végétalien·ne : qui ne mange aucun sous-produit animal, donc ni chair, ni œufs, ni lait, ni miel.
  • Végane : qui refuse l’exploitation des animaux quelque soit le domaine (alimentation, habillement, cosmétiques, loisirs…).

Les anglophones ne font pas forcément la distinction entre végétalien·ne & végane (certains disent “plant-based” pour végétalien·ne) et pas mal de francophones les emploient indifféremment.

Certaines personnes se considèrent végétariennes alors qu’elles mangent du poisson, elles sont en fait “pesco-végétariennes” (ce qui n’est pas reconnu comme faisant partie du végétarisme par pas mal de concerné·e·s).

Il existe aussi des “flexitarien·ne·s”, c’est-à-dire des végétarien·ne·s qui font parfois des écarts dans des situations sociales (invitation chez quelqu’un·e ou dans un restaurant qui ne propose aucune alternative végé par exemple). Je me considère personnellement comme “flexitalienne”, c’est-à-dire que je suis végétalienne chez moi et dès que je le peux en dehors, mais il m’arrive encore parfois de manger des sous-produits animaux dans des situations sociales (mais plus de chair animale du tout).

Dans la suite de l’article, par facilité, je dirai “végé” quand je veux parler indifféremment des végétarien·ne·s et des végétalien·ne·s.

Photo credit: You As A Machine via Visual Hunt / CC BY-SA

Un poisson rouge, photo par You As A Machine

 

#2 Être végé, c’est cher !

Non.
La base de l’alimentation végétale, ce sont les céréales, les féculents, les légumineuses et les fruits et légumes. Or, ces aliments sont beaucoup moins chers que la viande, le poisson et les fruits de mer.
Ce qui peut coûter cher dans une alimentation végé, ce sont les fruits exotiques et les produits transformés.

Sauf que les plats préparés, c’est cher qu’on mange de la viande ou pas. Les simili-carnés sont également onéreux mais ils sont souvent uniquement utilisés comme “béquille” pendant la transition, pour s’habituer à ne plus manger de viande.

En fait tout dépend de ce que vous voulez manger. Personnellement, je mange beaucoup d’aliments très peu chers (riz, haricots rouges, lentilles, pommes de terre…) et de fruits et légumes de saison (et/ou très peu chers, comme la banane). Mon budget alimentaire a très fortement baissé par rapport à avant, même si les premiers mois je l’ai un peu éclaté (j’ai voulu tester plein de choses inconnues et je me suis constitué un stock d’épices et de “superfood”).

 

#3 Les végé mangent toujours la même chose

Tassike.ee - Marju Randmer via Visual hunt / CC BY-NC

Un bol de houmous, photo par Tassike.ee – Marju Randmer

L’alimentation végétale peut être très variée !

 

 

 

En arrêtant de manger bœuf, porc et cabillaud, j’ai (re)découvert des dizaines de nouveaux ingrédients (sarrasin, petit épeautre, cornilles, lentilles corail, patate douce, brocolis, courges diverses, plein de noix différentes, mangue et tamarin pour ne citer que ceux que je consomme toutes les semaines). Et en arrêtant le lait de vache, j’en ai adopté 3 nouveaux (soja, riz & noisette).

Il existe des milliers de recettes végétariennes ou végétaliennes originales et plein de plats “classiques” ont leur adaptation végétalisée. De plus, beaucoup de cuisines dans le monde sont naturellement assez pauvres en viande, je pense par exemple à ma préférée, la cuisine libanaise, ou aux cuisines indiennes !

 

#4 Si tu ne manges pas de viande, tu vas manquer d’énergie et avoir des carences

Si on prend un régime omnivore classique et qu’on ne fait que retirer la viande, effectivement, il y a de grandes chances de finir carencé·e.

En général, une des premières choses que l’on fait en devenant végé, c’est de chercher quoi manger et comment composer ses repas. La plupart des végés sont mieux informé·e·s sur la nutrition que les omnivores, car la peur des carences les a poussé·e·s à se renseigner. Certain·e·s se lancent sans faire attention du tout, mais il s’agit vraiment d’une minorité (qui avait sûrement un régime omni carencé auparavant, d’ailleurs).

En moyenne, un régime végéta(r/l)ien apporte moins d’acides gras saturés et de cholestérol et plus de fibres qu’un régime omnivore, grâce à la consommation de fruits, de légumes, de céréales complètes, de légumineuses et de noix.

Toujours en moyenne, les végétarien·ne·s ont des taux de cholestérol plus faibles, une pression sanguine moins élevée et sont moins sujets aux maladies cardiovasculaires, au diabète, à l’hypertension et à certains cancers que les omnivores.

En fait, des études ont révélé que les végétarien·ne·s ont des carences… Mais moins que les omnivores.

Voici les vitamines & les nutriments qui sont souvent cité·e·s comme potentielles carences chez les végés :

  • Le fer, mais il suffit d’avoir un régime riche en légumineuses, noix, grains, fruits secs, céréales et légumes à feuilles vertes pour ne pas avoir de problème. Pour plus de détails, lire ici.
  • La vitamine B12. La fameuse. Celle qu’on nous ressort à toutes les sauces pour nous dire qu’on va bientôt mourir dans d’atroces souffrances parce qu’on n’a pas mangé de steak à midi ! Il est effectivement primordial de faire attention à cette vitamine et quasi impossible d’en avoir assez quand on a un régime végétalien. Les végétarien·ne·s pourront en trouver un peu dans les œufs et les produits laitiers, mais ce ne sont pas de très bonnes sources. Heureusement, il existe des suppléments en B12, qu’il suffit de prendre tous les jours ou 1 fois par semaine, en fonction du dosage, et qui ne sont pas chers.
  • Le calcium. Parmi les aliments les plus riches en calcium, on trouve le brocoli, les épinards, les algues, les agrumes, les figues, les légumineuses (pois chiches, haricots secs, lentilles, soja) et les fruits secs. C’est donc extrêmement facile d’avoir un apport en calcium suffisant, même sans boire de lait de vache !

#5 OK, mais quand même, les protéines ?

Pour pas mal de monde, le seul moyen de manger suffisamment de protéines, c’est de dévorer un énorme steak à midi ou de boire un shake de jaunes d’œuf le matin si on est sportif·ve…

Les protéines sont en fait présentes en grande quantité dans les végétaux, et une bonne partie des occidentaux a un apport en protéine très largement supérieur à ce qui est nécessaire, on est presque au double en moyenne.

Pour ce qui est du débat protéines animales VS protéines végétales, il est basé sur les différents acides aminés qui ne sont pas tous présents dans toutes les protéines végétales, mais on sait depuis maintenant plusieurs années qu’il suffit d’associer les aliments nécessaires pour les équilibrer sur une semaine et non pas dans la même journée. Rien de compliqué, donc !

 

#6 Les végétaliens sont malingres et faibles / Tes muscles vont fondre

Alors, déjà, je peux vous assurer de première main qu’on peut être végétalien·ne et gros·se ! Donc le cliché de la bandes de hippies tou·te·s maigres et faiblard·e·s, ça reste un cliché.

On peut aussi être végétalien·ne et un·e sportif·ve de (très) haut niveau, regardez Carl Lewis, Patrick Baboumian, Serena Williams ou Torre Washington. Ou Marie Claude Pietragalla, qui est végétarienne depuis plus de 30 ans !

Comme pour tout le monde, c’est une histoire de constitution, d’équilibre alimentaire et de pratique sportive.

Serena Williams / Sascha Wenninger

Serena Williams / Sascha Wenninger

#7 Je ne peux pas être végétarien·ne, je n’aime pas les fruits & légumes

Chips de maïs & guacamole
Spaghetti à la sauce tomate
Oréos

Ce repas est végétalien.
Il n’est pas équilibré, mais végétalien tout de même.
Vous pouvez très bien être végétalien·ne et ne (presque) pas manger de fruits et légumes. Vous serez juste carencé·e. Comme si vous mangiez de la viande sans manger de fruits et légumes, en fait.

 

#8 Les végétarien·ne·s s’intéressent plus aux animaux qu’aux être humains

Je traiterai vraiment la question dans mon futur article sur les raisons pour devenir végé, mais pour résumer rapidement :

  • Si tout le monde était végétarien·ne, nous aurions assez de nourriture pour éradiquer la faim dans le monde
  • La production de viande à très grande échelle a un impact écologique énorme
  • Les végétarien·ne·s et végétalien·ne·s ne le sont pas tou·te·s pour des raisons éthiques, loin de là !

 

#9 C’est naturel de manger de la viande

Aussi connu comme « on est au sommet de la chaîne alimentaire » ou « le lion mange bien de la viande, lui ».

Si on suit ce raisonnement, on devrait tou·te·s vivre dans les bois, chasser toute notre nourriture et fabriquer absolument tous les objets que nous utilisons.
Je ne sais pas vous, mais personnellement, quand un comportement “naturel” a des impacts extrêmement nocifs et que je peux le modifier facilement, je le fais.

 

#10 Les animaux ne souffrent pas / mais les plantes souffrent aussi !

Plants have feelings too / Lerms

Plants have feelings too / Lerms

Pour le premier argument, je vous invite cordialement à vous renseigner sur la réalité de ce qui se passe dans les abattoirs. Je ne mettrai pas de vidéo ici, mais vous n’aurez aucun mal à en trouver. Et non, ce ne sont pas des cas isolés.

Pour ce qui est du deuxième, il est mauvais pour 3 raisons :

  • Les plantes ne sont pas des êtres sentients : la sentience implique a minima la capacité d’éprouver douleur et plaisir. La sentience fait que ce qui arrive à un être sentient lui importe. Ce n’est pas leur cas.
  • Tu quoque : « Si un végane tue une plante, c’est ok pour moi de tuer un animal ». Cet argument vous parait valable ? Sérieusement ? Si quelqu’un fait quelque chose de mal, vous pouvez faire autre chose de plus mal ?
  • Les omnivores tuent plus de plantes que les végés. Et oui, le bœuf, le cochon et le poulet, ils mangent des plantes. En grande quantité : 70% des récoltes aux US servent à nourrir les animaux d’élevage (source), l’équivalent de 7 terrains de foot sont déforestés toutes les minutes pour faire de la place pour les animaux d’élevage et les cultures qui leur sont nécessaires (source) et 80% des terres agricoles aux US (soit près de 50% de leurs terres) sont utilisées pour élever ou nourrir les animaux d’élevage (source).

Voilà, je pense avoir fait le tour des idées reçues les plus répandues sur le végétarisme, n’hésitez pas à me citer les autres clichés que vous rencontrez en commentaire !