Karen Uhlenbeck est une mathématicienne et enseignante états-unienne, fondatrice de l’analyse géométrique moderne. Ses travaux lui ont valu de nombreux prix : elle a été élue à l’Académie américaine des arts et des sciences et est devenue la première femme élue à l’Académie des sciences, en 1986. Elle a reçu en 2019 le prix Abel (l’une des plus prestigieuses récompenses de mathématiques) « pour son travail fondamental dans l’analyse géométrique et la théorie de jauge qui a radicalement modifié le paysage mathématique ». Elle est la première femme à recevoir ce prix.