La chanteuse noire américaine Mahalia Jackson est l’une des plus grandes figures du gospel. Couramment surnommée « la Reine du gospel », elle trouve le succès dans les années 1950 en interprétant des grands succès comme In the Upper Room. Elle est une amie fidèle de Martin Luther King, aux côtés de qui elle lutte activement pour les droits des personnes noires – c’est elle qui lui aurait inspiré son célèbre discours en lui criant, depuis la foule : « Parle leur de ton rêve, Martin ! »